Paul Allen a fondat gigantul american din domeniul informaticii împreună cu Bill Gates în anul 1975, dar a fost nevoit să se retragă în 1983, după ce a fost diagnosticat cu această boală cruntă. Iniţial, maladia a fost învinsă după mai multe luni de radioterapie. Ulterior, însă, cancerul a recidivat. Paul Allen era cunoscut şi pentru acţiunile sale filantropice, în special în domeniul sănătăţii. Potrivit revistei Forbes, averea lui este estimată la peste 20 de miliarde de dolari.