Înaintea primului meci al Cupei Mondiale, preşedintele Rusiei, Vladimir Putin, şi preşedintele FIFA, Gianni Infantino, au susţinut câte un scurt discurs. Brazilianul Ronaldo şi Robbie Williams s-au numărat printre starurile festivităţii. În partida de deschidere, țara gazdă, Rusia, întâlnește Arabia Saudită. În minutul 85 Rusia conduce cu scorul de 3-0.