Potrivit presei de la Moscova, care citează Serviciul de Meteorologie, mostrele colectate din regiunea Arhanghelsk conțineau izotopi de stronţiu, bariu şi lantan. Specialiștii spun că izotopii s-au dezintegrat și au format un nor radioactiv de gaze inerte. Anume acest nor a cauzat creşterea bruscă şi de scurtă durată a nivelului de radiaţii în zona oraşului Severodvinsk, aflat la 40 de kilometri de poligonul militar unde s-a produs deflagrația. Anunțul RosGhidroMet vine la câteva zile după ce liderul de la Kremlin, Vladimir Putin, a dat asigurări că explozia nu a generat niciun risc și nu a crescut nivelul radiațiilor în zonă. Anterior, însă, și autorităţile din Norvegia au semnalat că au depistat concentraţii de iod radioactiv în apropierea frontierei cu Rusia. De altfel, gravitatea exploziei produse pe 8 august nu este cunoscută încă pe deplin. Iniţial, autorităţile militare de la Moscova au anunțat că șapte oameni de știință au murit, iar trei au fost răniți în urma accidentului produs în cursul testării unui motor de rachetă cu combustibil lichid şi au negat informaţiile privind o creştere a radioactivităţii. Ulterior, reprezentanții RosAtom au precizat că explozia a implicat „surse de izotop” și s-a produs în timpul testării unor noi tipuri de armament, fără a oferi detalii. Mai mulți experți americani cred însă că deflagraţia ar putea avea legătură cu testarea noii rachete de croazieră cu propulsie nucleară Burevestnik, despre care liderul de la Kremlin a vorbit în câteva ocazii.