Inițial, ministerul rus al Apărării a declarat că două persoane au murit și alte șase au fost rănite după o explozie în timpul testării unui „motor de rachetă cu combustibil lichid”. Autoritățile s-au grăbit să dea asigurări că nu au existat emanări de substanțe periculoase în atmosferă, iar nivelul radiațiilor a rămas normal. Cu toate acestea, presa de la Moscova a scris că ulterior, locuitorii din apropiere au fost îndemnați să consume iod, substanţă folosită pentru atenuarea efectelor expunerii la radiaţii. Tot presa rusă, care citează mai mulți experți în domeniu, scrie că, cel mai probabil, explozia a implicat o rachetă cu propulsie nucleară despre existența căreia a anunțat preşedintele Vladimir Putin încă în martie 2018. Atunci, el a precizat că Rusia a dezvoltat o rachetă cu propulsie nucleară, care are „rază de acţiune nelimitată” şi este „invincibilă în faţa tuturor sistemelor antiaeriene şi antirachetă existente şi potenţiale”.