Opperman, în vârstă de 66 de ani, a fost dus la spital după ce a leşinat. Politicianul reprezenta Partidul Social Democrat şi landul Saxonia Inferioară. El anunţase la sfârşitul lui august că nu va mai candida la următoarele alegeri parlamentare și că, după 30 de ani de politică, ar fi vrut să se implice în proiecte noi. Oficialii nemți s-au declarat șocați de moartea subită a colegului lor, iar Ministrul Muncii a scris pe Twitter că vestea morţii lui Opperman l-a umplut de tristeţe.