Primul canal din Belarus şi agenţia oficială Belta au anunţat aceste arestări, care au fost ordonate după ce autorităţile au aflat despre "sosirea pe teritoriul belarus a 200 de combatanţi, care ar urma să destabilizeze situaţia în perioada campaniei electorale", un anunţ care intervine pe fondul tensiunilor ruso-belaruse. Televiziunea din Belarus a difuzat imagini filmate de camerele de supraveghere cu sosirea presupuşilor mercenari într-un hotel apropiat de capitala Minsk şi apoi cu arestarea lor. În imagini se pot vedea şi teancuri de dolari, paşapoarte ruseşti şi manuale de instrucţie pentru material militar. Belta a publicat lista şi starea civilă a celor 33 de persoane arestate în total, toţi bărbaţi cu vârste cuprinse între 24 şi 55 de ani. Reacția președintelui Alexandr Lukașenko a fost anunțată la o consfătuire de urgență.

ALEXANDR LUKAȘENKO, președintele Belarusului: Mă uit ce spun cei de la Moscova... Ei încearcă să schimbe lucrurile... Dacă să-i crezi, noi singuri i-am adus (pe cei reținuți). Păi, e limpede. Trebuie cumva să justifici intențiile mârșave...

Belarus organizează pe 9 august alegeri prezidenţiale, iar campania electorală a fost marcată de o violentă reprimare şi mai multe arestări vizând candidaţi în alegeri sau manifestanţi ai opoziţiei. Autoritarul preşedinte Aleksandr Lukaşenko, la putere din 1994 şi candidat pentru un al şaselea mandat, a acuzat Moscova că-i susţine pe oponenţii săi, ceea ce Kremlinul a dezminţit. Relaţiile între Rusia şi Belarus sunt în mod tradiţional cordiale, dar sunt marcate de tensiuni regulate, legate de dispute pe teme energetice. În ultimele luni, Lukaşenko şi-a înmulţit declaraţiile prin care denunţă presiunile ruse, acuzând în special Moscova că vrea să transforme ţara sa într-un vasal şi că încearcă să manipuleze scrutinul prezidenţial, scrie AGERPRES