Potrivit presei străine, în momentul izbucnirii flăcărilor în centrul comercial din Kemerovo, unul dintre agenții de securitate ar fi oprit alarma de incendiu, care urma să ajungă la sistemul de avertizare. Din acest motiv, sirenele nu au fost pornite. Unul dintre cele trei cinematografe din mall era plin de copii, aduși cu autobuzele din satele învecinate, iar sala era încuiată. Există dovezi că au fost încălcate şi alte măsuri de siguranţă. Ieşirile de urgenţă au fost blocate, iar materialele de construcție erau de o calitate proastă, ceea ce a dus la răspândirea cu rapiditate a flăcărilor uriașe. Oficialii ruși au spus că sunt 64 de morți, inclusiv 41 de copii. Localnicii acuză însă autoritățile că ascund numărul real al victimelor, pentru a mușamaliza un posibil eșec al operațiunii de salvare. Mii de oameni s-au adunat la un protest în fața Primăriei orașului Kemerovo și au cerut autorităților să le spună adevărul despre acest incendiu, despre desfășurarea anchetei, dar și care este numărul real al victimelor. În timpul protestului, primăria a fost înconjurată de trupe speciale, iar localnicii spun că în fața scărilor blocurilor de locuit din oraș se află și multă tehnică militară. Asta în timp ce la Kemerovo și-a făcut apariția liderul de la Kremlin, Vladimir Putin, care le-a transmis tuturor să nu creadă ceea ce se scrie pe rețelele de socializare despre numărul victimelor. Centrul comercial cu pricina a fost deschis în urmă cu cinci ani. El era construit în locul unei foste fabrici. Comitetul de Anchetă al Rusiei a anunţat deschiderea unui dosar penal şi arestarea a patru suspecți, printre ei persoana care închiria spaţiul unde s-a declanşat incendiul, precum şi directorul societăţii care administra centrul comercial.