"Squadra Azzurra" a rămas fără selecţioner din luna noiembrie 2017, după ce Giampiero Ventura a fost demis în urma ratării calificării la Mondialul din acest an, din Rusia, după barajul cu Suedia. Mancini, în vârstă de 53 ani, a antrenat ultima oară echipa Zenit Sankt Petersburg, unde l-a înlocuit anul trecut pe românul Mircea Lucescu. El şi-a reziliat pe cale amiabilă contractul cu clubul rus, pentru a putea prelua reprezentativa Italiei.