Flăcările au izbucnit în apropierea oraşului Nelson şi s-au extins cu repeziciune din cauza secetei şi a vântului puternic. Aproximativ 3.000 de oameni au fost evacuaţi din regiunea afectată. Autoritățile spun însă că în pericol sunt 70 de mii de localnici.

În ajutorul salvatorilor şi pompierilor au venit peste 20 de elicoptere și două avioane. Specialiştii spun că este vorba despre cel mai grav incendiu de vegetaţie din Noua Zeelandă din ultimii 60 de ani.