Agenţia Rosgidromet a anunțat că nivelul radiaţiilor în oraşul Severodvinsk, situat la 40 de kilometri de locul incidentului, a crescut până la 16 ori peste valorile normale. Specialiștii au confirmat astfel temerile administrației orașului, care a remarcat imediat după deflagrație o creştere a radioactivităţii în regiune. Asta chiar dacă autoritățile de la Moscova au ezitat inițial să ofere detalii despre operațiunea în timpul căreia s-a produs explozia, dar au dat asigurări că nu poate fi vorba despre un accident nuclear. Abia duminică, agenția Rosatom a confirmat indirect ipoteza unei situații nucleare și a precizat că explozia, care a stârnit îngrijorare la nivel mondial, a fost cauzată de o defecțiune la „sursa de energie pe bază de izotopi a unui motor de rachetă cu combustibil lichid”. În acest context, locuitorii din Severodvinsk au luat cu asalt farmaciile pentru a se aproviziona cu pastile de iod, recomandate în situații de radioactivitate sporită.