Potrivit presei de la Bucureşti, Ionela Prodan avea probleme grave la pancreas. Ea a fost internată în urmă cu o lună, dar starea ei de sănătate s-a înrăutăţit în ultimele săptămâni. Cariera Ionelei Prodan a început în 1970, când a primit marele premiu al Festivalului „Maria Tănase”, organizat la Craiova. A cântat mult timp în duet cu un alt mare interpret de muzică populară, Ion Dolănescu. În 2003, Ionela Prodan a fost recompensată cu Ordinul „Meritul cultural” în grad de comandor de către preşedintele României.