Accidentul a avut loc în ape neutre, în apropierea strâmtorii Kerci. Despre aceasta a anunțat agenția „Interfax”, care face referire la un comunicat de presă al Agenției Federale a Transportului Maritim din Rusia. Cele două vase, care navigau sub pavilion tanzanian, aveau un total de 32 de membri, inclusiv marinari din India şi Turcia. Se pare că focul a pornit în timpul unui transfer de combustibil, când pe unul dintre vapoare s-a produs o explozie. Flăcările s-au extins în doar câteva momente. Agenția TASS scrie că autorităţile continuă operaţiunile de căutare, care sunt îngreunate de condiţiile meteorologice nefavorabile. Anterior, Agenţia Federală pentru Transport Maritim şi Fluvial a transmis că nu se mai crede că există şanse să mai fie descoperiţi supravieţuitori, astfel că operaţiunea de salvare a fost reclasificată într-una de căutare.