Jamal Khashoggi, în vârstă de 52 de ani, a mers la Consulatul Arabiei Saudite din Turcia pe 2 octombrie. În urma verificării imaginilor de pe camerele de supraveghere, la câteva ore după ce jurnalistul a intrat în consulat, a fost surprins un convoi de șase mașini cu numere diplomatice în fața clădirii. Printre acestea se afla și o dubă neagră, în care au fost încărcate mai multe cutii. Ulterior, ele au plecat de la consulat. Astfel, se presupune că jurnalistul ar fi fost omorât și urcat în acea mașină cu geamuri fumurii, care a fost dată în urmărire. De asemenea, a fost percheziționată clădirea consulatului. Dispariția jurnalistului a stârnit un val de indignare în întreaga lume. Jamal Khashoggi trăiește de mai mulți ani într-un exil autoimpus în Statele Unite. Jurnalistul saudit a scris despre conflictele din Orientul Mijlociu, din 1987 și până în 1999, precum și războiul afgan. El este unul dintre cei mai vehemenţi critici ai prinţului moştenitor saudit, care, potrivit presei locale, este suspecat de comandarea omorului. The Washington Post scrie că oficiali saudiți i-ar fi promis o funcție înaltă în aparatul guvernamental jurnalistului Jamal Khashoggi dacă accepta să renunțe la exilul autoimpus în Statele Unite și să se întoarcă în Arabia Saudită. Cotidianul american precizează că în acest mod prințul moștenitor al monarhiei saudite, Mohammad bin Salman, încerca de fapt ca să îl momească pe jurnalist, pentru ca apoi să îl poată condamna la închisoare.